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Quel est le problème avec l’âge des femmes ?

COLLAGE

L’âge chez un homme est considéré comme un gage d’expérience ; chez une femme, il est une faute de goût.

 

Avez-vous regardé « Objectif 10 ans de moins », diffusée sur M6, une nouvelle émission qui se propose de rajeunir de dix ans (rien que ça) des femmes qui « font plus que leur âge » ?

Soins dentaires, injections, rééquilibrage alimentaire, maquillage, coiffure, relooking vestimentaire… Tous les moyens sont bons pour les aider à paraître plus jeunes, Graal absolu d’une société qui n’admet l’existence des femmes que si celles-ci sont jeunes et désirables, ou du moins tentent de le rester.

Au début de l’émission, les candidates se présentent devant un panel d’inconnu.es, lesquel.les ont la lourde tâche de déterminer leur âge en fonction de l’apparence qu’elles arborent. Bien évidemment, le panel leur donne à chaque fois 10 voire 15 ans de plus que leur âge réel (sinon c’est pas drôle), et les commentaires vont bon train sur leur physique « négligé », leur peau « relâchée », leur apparence « fatiguée ». Derrière sa télé, on s’interroge : ces candidates livrées en pâture au regard d’autrui ont-elles vraiment un problème avec l’inadéquation supposée entre leur âge et leur apparence, ou bien subissent-elles avant tout le regard inquisiteur que pose la société sur elles ? Quoi qu’il en soit, l’humiliation du procédé est réelle.

Face à une femme dont les cheveux commencent à grisonner, un homme s’exclame : « Ses cheveux blancs, je trouve que ça fait négligé ! » Le fait qu’il ait lui-même les cheveux gris ne semble pas lui venir à l’esprit.

C’est que le patriarcat confère d’invisibles privilèges, dont celui de reprocher à une femme un trait physique qu’on arbore soi-même.

*

Le vieillissement est inéluctable et universel : c’est l’une des seules certitudes inhérentes à la vie humaine. Pourtant, la société voudrait nous faire croire qu’il ne concerne que les femmes.

Celles-ci seraient les seules à voir leur peau se relâcher, leurs cheveux blanchir, leurs rides se creuser, leur apparence se modifier, et leur désirabilité décliner en conséquence – puisque seule la jeunesse est désirable.

Ces signes de vieillissement seraient entachés d’une connotation négative, et c’est pourquoi elles devraient lutter contre, voire en concevoir un rejet violent (les pratiques comme la chirurgie esthétique en étant l’émanation suprême).

Au-delà des modifications de l’apparence, le fait de prendre de l’âge serait un problème de femmes. Pour elles, vieillir serait une disgrâce ; un objet de honte et d’inconfort. Le vieillissement ne serait pas seulement un fait biologique, mais aussi un coup d’arrêt – la fin d’un règne, la fin des possibles, l’extinction de l’identité sociale. C’est pourquoi les « vieilles » sont incitées à se retirer du monde, comme des invitées devenues soudain indésirables.

Les femmes vieillissent mal ! Les cheveux blancs ne sont pas esthétiques ! Le corps des femmes de 50 ans n’est pas extraordinaire du tout ! (on se souvient de la sortie de Yann Moix) Il faut arrêter de montrer ses jambes à partir d’un certain âge ! On ne demande pas son âge à une femme !

Et les hommes, dans tout ça ? Eh bien, de la même manière qu’ils n’ont pas de corps, les hommes n’ont pas d’âge. Ils sont d’ailleurs absents de l’émission susmentionnée, à l’exception de quelques « jurés » chargés d’estimer l’âge des candidates…

Par conséquent, personne ne leur reprochera de ne pas « s’entretenir », ni de continuer à présenter des émissions de télé alors qu’ils ont largement passé l’âge de la retraite,

drudru
Je ne vise PERSONNE.

ni de s’afficher avec des poches sous les yeux et des rides sur le front, ni de porter des marcels exhibant leur ventre mou et leurs bras lâches, ni de choisir des compagnes de 25 ans lorsque eux-mêmes en ont 55, ni enfin de devenir père à 70 ans bien tassés, comme Mick Jagger ou Gérard Darmon (imaginez, si cela était biologiquement possible, les réactions envers une femme enceinte du même âge ?).

A côté, les femmes vivent dans la peur de prendre de l’âge – et cette peur commence ridiculement tôt. Elles ont intégré que plus elles vieillissent et moins elles sont convoitables, voire dignes d’intérêt, la menace de l’invisibilité planant au-dessus de leur tête comme un oiseau de malheur.
De tous temps, les hommes se sont appliqués à expliquer aux femmes à quel point le vieillissement leur allait mal – contrairement à eux qui, Dieu soit loué, sont universellement préservés des effets cruels du temps – et à quel point elles perdaient en intérêt au fil des ans.

Qui n’a jamais étudié, à l’école, le fameux poème de Pierre de Ronsard ?

[…]
Donc, si vous me croyez, mignonne,
Tandis que votre âge fleuronne
En sa plus verte nouveauté,
Cueillez, cueillez votre jeunesse :
Comme à cette fleur, la vieillesse
Fera tenir votre beauté.

 

Une si précieuse jeunesse

La jeunesse féminine est donc exaltée, notamment parce qu’elle est synonyme de vulnérabilité – et donc de possibilités accrues, pour les hommes, d’asseoir leur domination.

« Une fille très jeune est plutôt gentille, même si elle devient très très vite hystérique et aussi folle que quand elle sera plus âgée » se désolait l’écrivain Gabriel Matzneff, dont on connaît désormais les « penchants » pédocriminels.

« J’aime les filles jusqu’à 17-18 ans. Après, je commence à me méfier » déplorait quant à lui Claude François. […] Après 18 ans, je me méfie parce que les filles commencent à réfléchir, elles ne sont plus naturelles. »

Elles commencent à réfléchir (quelle horreur !) : tout, en réalité, est contenu dans cette phrase. L’assurance, la connaissance de soi que l’expérience permet : voilà qui déplaît tant aux mâles (qui se veulent) dominateurs. Lorsque l’autre s’affirme, ils ne sont plus rien.

*

Une étude américaine sur la séduction en ligne a montré que si les hommes gagnent en attractivité avec l’âge (leur apogée se situant aux alentours de 50 ans), les femmes atteignent le paroxysme de leur attractivité à l’âge de 18 ans... avant que celle-ci ne décline année après année. D’ailleurs, les hommes âgés entre 22 et 30 ans recherchent presque exclusivement des femmes plus jeunes qu’eux sur les sites de rencontre, selon une autre enquête menée par le site OKCupid.

Flippant ? Oui, mais guère étonnant dans une société où les modèles culturels représentent presque exclusivement des couples composés d’un homme plus âgé et d’une femme plus jeune, et où la jeunesse des femmes a été érigée comme une condition de leur désirabilité – et leur désirabilité, comme une fonction sociale.

Ainsi, la vie des femmes semble se dérouler selon une temporalité toute spécifique, qui se découpe par paliers : la jeunesse (de 0 à 25 ans), la semi-jeunesse un peu bâtarde (de 25 à 35 ans), l’âge mur (35-45 ans), puis la vieillesse (de 45 ans à la mort, en gros). Ce qui fait beaucoup de temps passé à être vieille, vous en conviendrez.

Alors, les femmes sont constamment incitées à se dépêcher ; à inscrire leurs actions dans le cadre d’une fenêtre temporelle stricte (particulièrement lorsque cela concerne la sphère domestique : trouver un partenaire stable, se marier, avoir des enfants…) ; à surveiller leur âge comme si celui-ci risquait de leur échapper. Parce que « l’horloge biologique » tourne, parce que les hommes intéressants partent trop vite, parce qu’elles seront ensuite trop vieilles pour ceci ou cela, elles regardent les aiguilles tourner avec angoisse, pressées comme des citrons par une société qui exècre leur indépendance d’esprit et de corps.

Ironie suprême : les femmes ont beau avoir une espérance de vie supérieure à celle des hommes, on ne cesse de leur faire croire qu’elles ont moins de temps devant elles.

Un paradoxe que l’on retrouve dans l’existence des sheng nu (littéralement « celles qui restent », ou « celles dont on ne veut plus »), ces femmes célibataires que la société chinoise méprise parce qu’elles ont échoué à se marier dans un temps imparti. Le terme – sans équivalent masculin ! – est d’ailleurs officiellement inscrit dans le lexique du gouvernement, et défini comme « toute femme célibataire de plus de 27 ans » (sic).

Si, en France, cette aberration n’est évidemment pas institutionnalisée, la stigmatisation du célibat féminin – surtout à partir d’un certain âge – est une réalité partagée.

 

Les Invisibles : quand les femmes disparaissent

Une fois la jeunesse passée, point de salut ?

Dans de nombreuses industries, en tout cas, l’invisibilisation des femmes de plus de 50 ans demeure quasi-systématique. Exemple classique : les médias, et plus particulièrement la télévision. Où sont en effet les équivalents féminins de Michel Drucker, Jean-Pierre Pernaut, Jean-Jacques Bourdin ? (j’aurais pu citer Claire Chazal, si elle ne s’était pas fait évincer par TF1 à l’âge canonique de 58 ans…) Cantonnées à la météo ou condamnées à jouer les chroniqueuses, les femmes dites « mûres » se font discrètes sur le petit écran.

La réalité n’est-elle pas qu’on les écarte de la scène parce qu’elles portent moins bien la jupe pailletée et le décolleté plongeant qu’une femme de 30 ans ? Parce que le désir qu’elles provoquent est la raison première de leur présence à l’écran, avant même leurs compétences de journaliste et/ou présentatrice ? Parce que les décideurs des chaînes de télévision sont des hommes (de plus de… 50 ans), qui procèdent avant tout en fonction de leurs fantasmes ?

Au cinéma, la situation est encore plus critique. Les jeunes actrices sont fétichisées, portées aux nues entre 20 et 25 ans, avant de laisser la place à leurs plus jeunes sœurs. Le cimetière du cinéma est plein de ces jeunes espoirs féminins ayant trop tôt disparu, abruptement remplacées par de nouvelles sensations plus jeunes, plus lisses et plus aptes à flatter l’implacable regard masculin.

Quant aux femmes plus âgées, elles se font rares sur le grand écran. Sur l’ensemble des films français de 2015, seuls 8 % des rôles ont été attribués à des comédiennes de plus de 50 ans. En 2016, c’était 6 %.

 

MAXI
Un magazine pour les femmes de 50 ans et plus, incarné par des mannequins moitié moins âgées

 

Inculquer la peur de l’âge

La presse féminine inculque aux femmes qui la lisent deux grandes peurs : celle de grossir, et celle de vieillir. Pour cela, elle utilise deux principaux marronniers : le numéro spécial régime, et le numéro spécial anti-âge.

Ce dernier distille ses conseils – d’un ton à la fois docte et compassionnel – aux apprenties vieilles peaux, les incitant à corriger leur ovale (relâché), à muscler leurs bras (désagréablement fripés), à dépenser l’argent qu’elles n’ont pas dans des injections (qui les feront ressembler à des cyborgs, mais là n’est pas la question), à tester la cryolipolyse pour réduire leurs bourrelets, à colorer leurs cheveux blancs et à troquer la mini-jupe pour un accoutrement plus adapté à leur nouvelle condition de femme dite « mûre ».

Ce qui n’empêchera pas ces mêmes magazines de publier, une semaine plus tard, un article pour les enjoindre à se libérer de leurs complexes. Injonctions contradictoires, vous avez dit ?

En 2015, le marché de « l’anti-âge » était estimé à 291 milliards de dollars, dont 5 milliards pour la seule médecine esthétique. Aujourd’hui, signe d’un évident malaise dans la société, ce sont les moins de 35 ans qui ont le plus recours aux injections.

C’est que la peur du vieillissement est inculquée très tôt aux femmes, dès qu’elles ont, en réalité, suffisamment de pouvoir d’achat pour acquérir les produits proposés par l’industrie cosmétique. Une étude sur le rapport des femmes à la beauté menée en 2014 a ainsi montré que 4 femmes sur 10 déclarent avoir peur de vieillir. Et seules 23% d’entre elles déclarent se sentir belles régulièrement (27% des 18-24 ans, pour seulement 11% des 65 ans et plus).

Plus les femmes prennent de l’âge, plus le rapport qu’elles entretiennent avec leur apparence se complique. Rien d’étonnant, alors, à ce que de plus en plus de jeunes femmes décident d’anticiper ce qu’on leur présente comme les « effets pervers du temps », et de passer sur le billard le plus tôt possible.

Les effets de cette course (perdue) contre le temps sont particulièrement visibles à Hollywood, où les actrices affichent des visages figés, ruinés par le Botox, victimes d’une infernale pression qui leur interdit de vieillir.

 

Reprendre le pouvoir

Ce n’est donc pas une surprise si les femmes ont intériorisé le caractère supposément ingrat de la non-jeunesse. Nombre d’entre elles sont passées maîtres dans l’art de blaguer sur leur âge, même quand celui-ci n’a rien d’avancé (« à mon grand âge », « je sais bien que je ne suis plus comestible, mais… », « quand j’étais jeune, au temps des dinosaures… ). Manière de désamorcer ce qu’elles perçoivent comme une bombe potentielle, ou volonté de s’excuser d’exister dans une société qui porte aux nues la jeunesse féminine ?

D’autres encore font mine de s’offusquer qu’on veuille connaître leur date de naissance, en vertu d’une règle ancestrale – pourtant empreinte de sexisme – selon laquelle on ne demande pas son âge à une femme. Pensant agir par coquetterie, elles renforcent ainsi le tabou existant.

En France, une femme majeure sur deux a plus de 50 ans. Voulons-nous vraiment leur faire croire qu’elles constituent une minorité ? Voulons-nous vraiment leur dire qu’elles devraient avoir honte ?

A force de louvoyer, de cacher notre âge ou de le tourner en dérision, mais aussi de vouloir absolument paraître « plus jeune », nous faisons de l’âge un critère non seulement de désirabilité, mais aussi de légitimité sociale. Nous renforçons le jeunisme ambiant, particulièrement dévastateur pour les femmes. Nous jetons le discrédit sur nous-mêmes, invisibilisant nos propres existences, comme si la société ne s’en chargeait déjà pas toute seule.

J’ai rarement vu des hommes s’excuser de leur âge ou en concevoir de l’embarras. Preuve que ce qui est en jeu relève avant tout d’une construction sociale…

Alors, c’est vrai, la société patriarcale ne semble pas prête à abandonner ses fantasmes de jeunesse féminine – ne serait-ce que parce qu’ils sont un vecteur de soumission très efficace. Mais la façon dont nous y réagissons a son importance.

L’arbitraire des diktats sexistes n’engage que celles et ceux qui y croient. Et l’âge n’est un obstacle – au désir, au bonheur, aux possibles, à la beauté – que si nous décidons qu’il l’est.

Commençons donc par arrêter de blaguer sur notre âge, ou d’en éprouver de la honte. Cessons aussi de nourrir cette industrie dévorante qu’est le marché de « l’anti-âge », qui sous couvert d’innovations ne cesse d’accoucher de produits aussi inutiles que toxiques pour l’estime de soi. 

Rappelons-nous enfin qu’avoir 59 ans (ou 47, ou 78, ou 92) n’est ni drôle ni honteux : c’est juste un fait.

12 réflexions sur “Quel est le problème avec l’âge des femmes ?

  1. Bonjour,

    Votre article est fort bien écrit, parfaitement argumenté et exhaustif.

    Pourtant, il est tout aussi vrai que durant la période de « jeunesse » de la femme, celle-ci possède malgré tout une indéniable position de « domination » sur l’homme. En effet, grâce à sa beauté intrinsèque, au cours de sa « jeunesse », la femme détient l’immense privilège de pouvoir choisir et « sélectionner » les hommes parmi maints prétendants, évincés plus ou moins sympathiquement.

    Peut-être existe-t-il des articles et/ou des reportages sur ce thème, mais je n’en ai jamais vu ? !

    Et pour finir sur une note humoristique, que dirait-on si un homme arborait en photo de son profil : « Égalité, fraternité, co-fraternité masculine » ?

    Très cordialement.

    Aimé par 1 personne

    1. « la femme détient l’immense privilège de pouvoir choisir et « sélectionner » les hommes parmi maints prétendants, évincés plus ou moins sympathiquement. »

      On ne doit pas vivre dans la même dimension car autant c’est un cliché répandu que je vois dans les navets américains, autant je ne l’ai jamais constaté dans la réalité.

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      1. Il ne s’agit nullement d’un « cliché », mais bel et bien de mon vécu et de mon ressenti en tant qu’homme.
        Étant une femme, il est évident que vous ne pouvez pas observer ce phénomène comportemental.
        C’est l’histoire d’une grande désillusion concernant les rapports femmes-hommes, depuis mon adolescence…

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      2. C’est un ressenti qui, à mon avis, se nourrit bel et bien d’un cliché.
        Etant une femme, on ne peut que constater que les « immenses privilèges de pouvoir choisir et sélectionner » tous les hommes qu’on veut ne sont bien souvent qu’un vaste fantasme masculin…
        Déjà, toutes les femmes ne sont pas dans les normes de beauté classiques, loin de là. Et même quand on l’est, on n’a pas un contingent de mecs à disposition en permanence (loin de là, encore une fois).

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      3. Demandez, au hasard, à n’importe quelle femme et à n’importe quel homme, combien de fois ils (elles) se sont fait draguer dans leur vie ; et à mon avis, vous ne pourrez que constater : large avantage femme.

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      4. Ça ne veut rien dire. Vous confondez en plus qualité et quantité. C’est une chose de se faire « draguer » (voire alpaguer) par n’importe quel crevard, c’en est une autre d’en retirer un quelconque « gain », sexuel ou amoureux. J’imagine en plus que quand vous parlez des « femmes », vous imaginez des femmes jeunes, jolies et désirables selon vos critères. C’est oublier un peu vite qu’il y a énormément de femmes qui ne séduisent pas du tout parce qu’elles sont considérées comme trop grosses, trop vieilles, pas assez dans la norme, etc. Et d’ailleurs si je me réfère à ma propre expérience, j’ai beau être à peu près dans les standards contemporains, je ne me suis jamais fait beaucoup fait draguer, ou alors uniquement par des gros lourds sans intérêt. On oublie un peu trop souvent la question de la réciprocité quand on parle de drague… les femmes n’ont pas envie de se taper n’importe qui, tout comme les hommes d’ailleurs. Donc cet incroyable avantage que je suis censée avoir, croyez-moi que je n’en ai jamais trop vu la couleur.

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    2. « la femme détient l’immense privilège de pouvoir choisir et « sélectionner » les hommes parmi maints prétendants, évincés plus ou moins sympathiquement. »

      On ne doit pas vivre dans la même dimension car autant c’est un cliché répandu dans les navets américains, autant je ne l’ai jamais constaté dans la réalité.

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    3. Je suis une femme transgenre au stade du simple travestissement, j’ai 38 ans, depuis que je suis adulte j’ai eu 20 ans de vie sociale en tant qu’homme et 8 mois en tant que femme. Question attractivité, c’est le jour et la nuit, même si mon cas est très particulier. En homme, sauf anomalie éphémère très improbable, je n’avais pas accès à l’amour et au sexe (hommes exclus, car par contre je plaisais aux hommes homosexuels). En femme, les regards des hommes sont systématiques à peine je mets le pied dehors, je me fais constamment complimenter et draguer. Et ce alors que je pèse en général autour de 120 kg. Il m’est arrivé de faire, en terme de nouveaux partenaires sexuels différent, en une seule journée, 2,5 fois ce que j’ai fait en 20 ans de vie sociale en tant qu’homme ! Par contre, chez les hommes qui draguent, la proportion d’abrutis est sidérante. Mais quand même, cela reste très impressionnant et flatteur, surtout au vu de mon passé.

      Pour ce problème de la perte d’attractivité avec le temps, il y a des solutions très « politiquement incorrectes » : si l’on est ronde on est en fait avantagée à partir d’un certain âge (notamment le visage ne vieillit pas de la même façon). Et dans la communauté du fétichisme de la rondeur, à partir du moment où l’on est ronde / très ronde, on est considérée comme une déesse quel que soit l’âge. Sinon, il y a aussi des hommes qui fétichisent les femmes âgées, pourquoi rejeter cela ?

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  2. L’âge est un réel problème en tant que femme. Il existe malheureusement aussi pour les hommes. Je pense à mon mari qui s’est vu refuser plusieurs jobs dans la vente parce qu’il avait plus de quarante ans !
    Mais pour lui avoir des cheveux gris, ce n’est pas grave, c’est normal quand on vieillit. Par contre pour moi c’est autre chose. Je refuse de teinter mes cheveux parce que d’une ça coûte très cher et de deux qu’importe les artifices le temps continu sa route.
    Prendre soin de soi et essayer de paraître à tout prix plus jeune, c’est très différent. D’ailleurs cela me rappelle un déjeuner dans un célèbre restaurant parisien. A côté de nous deux femmes s’installent, elles étaient refaites de partout. C’était plus que comique. J’étais avec mon papa, on s’est regardé et on a rigolé à s’en défaire la mâchoire. La chirurgie ne cache absolument pas leur âge… bien au contraire !
    Pour revenir sur le traitement de l’âge en fonction des sexes, je parlerai de Madonna dont je suis une grande fan. Depuis une dizaine d’années, elle parle beaucoup de cette mise au placard des femmes de plus de 50 ans. Elle dit notamment que personne n’est choqué de voir Mick Jagger avec une petite minette de 20 ans mais par contre voir Madonna avec un minot du même âge : hérésie !!! Cela me fait aussi penser au terme de « cougar » que je trouve très péjoratif quand on sait que l’homme lui est un : playboy. Etrange quand on sait que c’est l’homme qui est perçu comme prédateur dans nos sociétés.
    Pour revenir à Madonna elle parle aussi beaucoup du fait que passer 50 ans, une femme devrait se cacher et surtout ne pas exposer sa sexualité comme si elle n’en avait plus. Déjà qu’avant 50 ans l’exprimer ce n’est pas simple alors à plus de 50… Alors que c’est pour moi, avec la ménopause que la femme est la plus libre avec sa sexualité puisqu’elle n’a plus ce souci d’enfanter. Mais je crois que c’est ça qui bloque. Rendez-vous compte ! A partir d’un âge, la femme peut jouir sans entrave, sans se soucier de quoi que ce soit ! c’est impensable !!!

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  3. J’ai bien aimé votre article même s’il met le doigt sur mes critères de désirabilité en tant que mec. Cela dit je pense que à partir d’un certain âge (j’aurai 70 ans bientôt donc cela fait longtemps que je m’en suis aperçu) les hommes eux aussi sont beaucoup moins désirables et désirés. Donc que nous nous prenons une belle baffe nous aussi, même si c’est plus tard que les femmes….Le boomerang de notre désir nous revient dans la figure. Triste consolation ?….

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